複数の自我状態 (私)について 心のグループ活動

さて、ゲシュタルト療法のセッション(ワーク)などの実践経験を積んでいくと、奇妙な(不思議な)事柄を理解していくこととなります。

たとえば、ゲシュタルト療法の技法では、有名なエンプティ・チェア(空の椅子)の技法というものがあります。
さまざまな使用方法がありますが、セッション(ワーク)の中で、クライアントの方の中から出て来たさまざまな感情や思考、欲求(自我状態)を取り出して、エンプティ・チェア(空の椅子)に置いていくというものです。

そして、クライアントの方に実際にそれぞれの椅子に座ってもらい、その欲求(感情)そのものに成りきってもらい(同一化してもらい)、それを体験してもらったり、表現してもらったりするのです。

さて、筆者も最初、自分で体験してみるまでは、はたから見ていてそんなことをやって「本当に何かが起こるのか」と半信半疑、懐疑的でしたが、実際にやってみると驚いたことに、それぞれの空の椅子に座るごとにそれぞれの「生きた感情・感覚・意欲・記憶の有機的なセット」、つまり「自我状態 ego state 」そのものが、自分の内側から忽然と現われてくるのでした。

そのような、セッション体験を数多く繰り返して理解できたのは、私たちの自我とは「複数の存在(自我状態)である」という事実でした。

つまり、私たちの自我の単一性とは、意識の表象機能の結果であり、「自我状態そのもの」はその下方で、次々と入れ替わっている複数の存在であるということでした。
フロイトの精神分析 psychoanalysis や交流分析 TA などでも、心の局所論(機能分化)や自我状態 ego stateと呼んで、私たちの内部にある自我状態を区分していますが、それは単なる比喩(メタファー)ではなく、本当にそのような自我状態が「人格そのものとして」生きられているということなのでした。

そして、実際のところ、この複数の自我状態は、精神分析や交流分析の指摘する三機能(三区分)に留まるものではなく、さまざまな状況や原因により、数限りない多数の自我状態を創り出しているということでした。

つまり、心は「グループ活動」をしている存在であるのです。

ところで、私たちは、実は日常生活でも普段からこの事態に遭遇しています。
たとえば、ある時、何かを強く決断して「これからは、絶対○○をやるぞ!」「もう、こんな○○は絶対にしないぞ!」と強く決断したのに、翌日にはケロッとそのことを忘れています。

しかし実は、それは、忘れたのではなく違う自我状態になっているだけなのです。違う自我(自分=私)だから、自分の経験(決意)ではないのです。決断した事実の記憶はあっても、その自我にとっては、「自分=私の経験」ではないため、感情的なつながり(動機づけ)がないのです。

上に図にしましたが、「自我(欲求)A」があることを強く決めても、翌日実行するときは、別の「自我(欲求)C」になっており、まったく気持ちが入らないことになっているのです。そのように自我は複数の存在です。
意識が都度都度、各自我状態に同一化することで、「私」の見せかけの同一性や連続性が保たれているのです。

そして、重要なことは、私たちの「自我」とは、通俗的な理解やイメージと違って、必ずしも堅固な「自意識」ではなく、大部分が「無意識(潜在意識)」の領域にあるということなのです。
意識に同一化されて、各自我ははじめてその一部が「私」となりますが、大部分を無意識の存在として棲息しているということなのです。

さて、ゲシュタルト療法では技法的な工夫を使い、このように無意識(潜在意識)にある各自我を、意識の下に取り出し、自我間の対話や情報の交流を促していきます。そのことにより、各自我間の葛藤や分裂を統合していくことを行なっていくのです。

その結果、よりまとまりをもった力強い自己、主体性というものを体感していくこととなるのです。そして、そのことを通して、私たちは、より大きな「自己の全体性」というものを感覚的につかんでいくことにもなるのです。

 

※ちなみに、「複数の自我状態」という用語は、当スペースが便宜的に使っている言葉で、ゲシュタルト療法の教科書的用語ではないので、その点はご留意ください。
また、このあたりの洞察については、近代科学的な心理学は浅い知見しか有していません(そもそもが近代的先入観の中にあります)。
東洋的な伝統(仏教他)がこのあたりのことをどのように理解していたかを知っておくことも、深い実践を進めるには重要な事柄となります。


【ブックガイド】

ゲシュタルト療法については、基礎から実践までをまとめた拙者
『ゲシュタルト療法 自由と創造のための変容技法』
をご覧下さい。

↓動画解説 葛藤の構造

↓動画解説 心理学的な人格統合 ゲシュタルト療法

↓動画「ゲシュタルト療法と生きる力の増大」

↓ゲシュタルト療法については、拙著『ゲシュタルト療法ガイドブック:自由と創造のための変容技法』をご参照ください。